Новости, события

Новости 

Встреча друзей, или маска черта


Детективный рассказ

 

-- Ну что, ребята, давайте выпьем за нашу встречу! Как же я рад вас всех видеть!

 

Хозяин дома, Сергей Дроботов, высокий мужчина крепкого сложения, поднялся с бокалом шампанского из-за стола. Его предложение было встречено одобрительным гулом собравшихся. Они потянулись со своими бокалами к нему. Шестеро бывших одноклассников отмечали двадцатую годовщину окончания школы. Они редко встречались в последнее время, поскольку жизнь развела в разные стороны. У каждого, естественно, были свои дела, семьи, проблемы. Вначале, в первые годы после выпускного бала,  их здесь собиралось десятка полтора и больше. Еще свежи были тогда воспоминания о школьной дружбе. А Сергей с женой Валей -- они поженились вскоре по окончании школьной поры -- всегда готовы принять друзей в своем просторном доме.  Они -то и основали традицию таких ежегодных встреч, проходивших в установленный день, 1 июня. Сколько разговоров, смеха и веселья приносили эти дружеские посиделки, за которыми напрочь забывались все трудности и неприятности текущей жизни. Потом участники таких встреч долго перезванивались, делясь своими впечатлениями, новостями и обещая снова встретиться через год.

 

Этот хлебосольный дом привлекал их не только возможностью увидеть школьных товарищей, но и замечательным застольем, которое умела организовать Валя, яркая блондинка с быстрыми движениям и приятными манерами. Она нигде не работала, занималась только домашним хозяйством. На вопрос о ее занятиях всегда с доброй улыбкой отвечала, что находится  «за мужем», намеренно разделяя это слово на слоги. Сергей стал успешным бизнесменом. Ему принадлежали два магазина и оптовый склад хозяйственных товаров, в котором отоваривалось полгорода, как он с удовольствием подчеркивал. Достаток у супругов был намного выше среднего уровня, что позволяло им принимать гостей, путешествовать по разным странам и  часто обновлять свой гардероб. Недавно Сергей поменял подержанный «Фольксваген» на новый «Лексус»,    и этот факт  тоже был для него предметом гордости. Дроботовы собирались именно на нем поехать в очередной вояж в Италию, когда хозяину удастся решить срочные дела. Для полного счастья им не хватало только детей, но Валя никак не могла произвести потомство, несмотря на частые посещения специализированной клиники и дорогие курсы лечения.

 

На этот раз гостей собралось всего четверо, да еще ожидали припозднившегося друга Виктора, сообщившего по телефону, что он попал в пробку на своих «Жигулях». Это были все, кто проживал в радиусе ста километров и смог выкроить время для своего традиционного сбора. Остальные просто не смогли (а может, и не все захотели) встретиться в этот первый летний день со своими одноклассниками. В ожидании Виктора друзья вели оживленный обмен новостями, всё более нетерпеливо поглядывая на бутылки эксклюзивных вин из погреба Сергея, салаты и холодные закуски, украшавшие праздничный стол; предчувствовали пир желудка, должного стать следствием радостного взаимного общения.

 

Когда ожидание показалось слишком затянувшимся,  Валя предложила начать трапезу (шел второй час встречи), а опоздавшему другу налить штрафную, когда он, наконец, появится.

 

Первый тост, с воодушевлением произнесенный Сергеем «за встречу самых стойких друзей» был встречен с полным одобрением, и прохладное шампанское пенной струей потекло из бокалов в жаждущие рты.

 

--  А почему Женька не пришел сегодня?   --  спросила вдруг Валя, когда гости воздали должное ее салатам.

--  Я звонил ему на сотовый  и на городской,   --  с готовностью ответил жилистый низкого роста мужчина по имени Валера,    --   но никакой реакции, вне зоны доступа, хотя мы с ним виделись буквально полмесяца назад, и он обещал приехать на встречу.

-- Чем он сейчас занимается?

-- Пробует заработать логистикой, но, вроде, без особого успеха,    --  со вздохом произнес Валера.--  Хороший он парень, только невезучий. Ни с работой толком не получается, ни с семьей. Второй раз развелся. Надо ему как-нибудь помочь.

Последние слова были явно обращены к Сергею. Он слыл надежным другом, и не раз выручал своих одноклассников деньгами и протекцией.

-- Надо подумать, чем я смогу помочь ему,     --     задумчиво проговорил он.

-- Да уж, постарайся. Ты ведь у нас палочка-выручалочка,  -- с некоторой иронией отозвался Вадим, худощавый,  небрежно одетый мужчина с помятым лицом, пытающийся включится в общий разговор.  

После недолгой паузы Валя спросила у  изящной шатенки, сидящей напротив нее:

-- Света, что-то я не пойму, когда же ты выходишь замуж?

  Этот вопрос вызвал видимое смущение у той. Опустив голову, она нехотя произнесла:

--  Наверно, месяца через три, когда Олег накопит денег на свадьбу, как он говорит. Я всех вас обязательно приглашу.

После этих слов она бросила быстрый взгляд на одного из друзей.

-- А как у него отношения с твоей дочкой? Это же такая проблема для многих, кто пытается войти в семью с детьми,  --   сочувствием сказала Валя.

 

Устраивать личную жизнь своих подруг было для нее своего рода увлечением. Вот уже целый год она пыталась выдать замуж эту Светлану, разведенку с десятилетней дочерью. Но ни один из предполагаемых женихов так и не решался связать с ней, одинокой учительницей, судьбу. Упомянутого Олега, нефтяника - вахтовика, нашла Валя и теперь активно добивалась долгожданной свадьбы Светы. Последняя не особенно хотела идти за этого парня, развязного и пьющего (кстати, и  дочке он не понравился), но не могла устоять против Валиного напора.

 

Следующий тост предложил Валера  --  за школьную дружбу. Разлили по бокалу итальянского «Чинзано». Выпили и закусили довольно бодро, но чувствовалось, что каждый думает о своем. Валера года два как работал в фирме Сергея в роли менеджера, а фактически порученца по разным делам. Эта роль слуги у друга детства его несколько тяготила, но возражать он не решался, поскольку ничего лучшего в жизни не нашел. После сокращения с предыдущей службы Валера месяцев семь искал работу, пока Сергей не взял его к себе.

 

Вадим тоже пользовался благодеяниями Сергея. Имея торговую точку по продаже лакокрасочных изделий, он получил у богатого приятеля постоянную оптовую скидку, что и позволяло кое-как кормиться там, где другие были вынуждены закрывать дело. Его самолюбие страдало,  и это прорывалось порой в иронических репликах, на которые, впрочем, никто не обращал внимание.

 

Четвертый гость   --   молчаливый преподаватель технического вуза Алексей, уже несколько лет не посещал встреч одноклассников, а на этот раз вдруг явился. У него было к Сергею какое-то дело. Такова была компания, собравшаяся в доме Дроботовых, чтобы отметить круглую дату окончания школы.

 

**

Когда выпили за здоровье школьных учителей и благополучие отсутствующих друзей, начался общий сумбурный разговор обо всем на свете – о ценах на бензин, о том, как лучше провести время отпуска; как трудно растить детей (их имели все, кроме хозяев), о ситуации на рынке жилья. Валя попыталась перевести разговор на интересующую ее тему  -- в последнее время она увлеклась астрологией. Друзья отнеслись к этому со сдержанным скепсисом.

 

--  Вот вы говорите, что гороскопы ерунда,  --  запальчиво заговорила она.-- Но просто не понимаете сакрального значения астрологии. Это древнейшая наука, в которой сосредоточены глубокие знания человечества. Ею серьезно занимались самые мудрые люди, а такие полководцы как Фридрих Великий и Наполеон постоянно советовались с астрологами перед началом важных сражений.

 

Она еще минут пятнадцать рассказывала о роли и больших возможностях астрологических знаний, не замечая, что друзья, кроме Светы, уже не слушают ее, шепотом переговариваются, а Вадим даже задремал – на него вино подействовало сильнее, чем на других.

 

-- А сама ты умеешь составлять гороскопы?   --   робко поинтересовалась Света.

-- Конечно, и я уже подготовила таблицы, осталось только вписать имена, принадлежность к знакам Зодиака, чтобы получить прогноз на ближайшее время для каждого из вас.

--  Только не для меня, я уж сам сумею управлять своей судьбой, без участи звезд,   --  несколько самодовольно откликнулся Сергей.

Видимо, и он не принимал всерьез увлечения жены.

-- А я, пожалуй, попробую,  -- подал голос Алексей.

-- И я,   --  поддержала его Света.

 

Валера вопросительно посмотрел на Сергея и промолчал.

 

После ухода Вали разговор за столом шел вяло. Затем Сергей и Алексей вышли на балкон покурить и поговорить о чем-то важном для них. Вскоре раздался звонок в дверь.

-- Ну,  вот и Виктор пришел,    --  послышался голос Вали. Вскоре она вошла вместе с Виктором   --  худощавым энергичным мужчиной, который держал в одной руке букет цветов, а в другой пакет с бутылками и закусками.

-- Ух,  какие же сегодня пробки в вашем районе, полчаса простоял,  -- воскликнул он. Появление Виктора вызвало оживление. Он вручил цветы подругам, вызвав заметное смущение Вали. С шутками ему предложили выпить «штрафную» как опоздавшему. Чувствовалось, что он привык быть душой компании. Вадим проснулся и крепко обнял друга. Послышались вопросы о делах, здоровье. Начались новые тосты и разговоры о ценах, заработках и обо всем, что обычно обсуждают друзья, не видевшиеся целый год.

--  Я защитил диссертацию и теперь имею степень кандидата химических наук,  --  рассказывал с гордостью Алексей. – Так что напрасно кое-кто меня здесь в прошлом году называл «ни богу свечка, ни черту кочерга».

Алексей намекал на какие-то обстоятельства, которые не всем здесь были известны.

-- Да уж мог бы и не вспоминать, мало ли что умный человек может сказать сгоряча,  -- возражал с досадой Валера.

-- Я заметил, что ваш дом изменился после нашей прошлой встречи,   --   сменил тему  Виктор.

-- Да, я сделал ремонт по особому дизайнерскому проекту,  --  с довольной усмешкой   сказал Сергей. --  Странно, что ты первый заметил это.

--  Надо показать ребятам  наш новый интерьер, а потом я составлю гороскоп всем желающим,  --   с воодушевлением предложила Валя.

 

Все дружно поддержали эту идею.  Компания во главе с хозяевами отправилась осматривать двухэтажный дом, состоящий из двенадцати жилых и подсобных помещений. Валя со Светой отделились от мужчин и ушли в спальню осматривать новую итальянскую мебель, только неделю назад привезенную Сергеем из-за границы. Осмотр дома занял целый час и вызвал у его участников противоречивые чувства: от сдержанной гордости хозяина до откровенной зависти Вадима и восхищения Алексея. Валера как свой человек бывал здесь уже не раз, что не помешало ему высказать горячее одобрение благосостоянием шефа, может быть, и несколько искусственное. По распоряжению Вали он принес из бара две бутылки марочного вина и провозгласил тост за успехи «нового русского друга», как он выразился с потугой на юмор. С радостными возгласами выпили.  Голоса друзей вскоре раздавались по всему дому, так что могло показаться, будто гостей не меньше десяти.

 

Вдруг в доме погас свет, а через минуту где-то на первом этаже прозвучал громкий женский крик. После общего испуга первым оправился Сергей. Он отыскал фонарь  и бегом спустился со второго этажа, призывая всех следовать за ним. Раздался топот нескольких пар ног. Поиски оказались недолгими: возле туалета луч фонаря осветил лежащую на полу  Свету; женщина  дрожала от страха и неуверенным движением указывала куда-то на стену.

--  Там, он там,  --  бормотала она.

--  _ Что случилось, Света!? Кто тебя испугал?   --   закричал Сергей, наклоняясь к ней.

 

Но она не смогла сказать что-либо вразумительное. Было видно, что женщина находится в полуобморочном состоянии. Валя стала быстрыми движениями растирать ей виски и массировать грудь. Она сказала, что Света пошла в туалет, и здесь с ней случилось какая-то неприятность. Друзья столпились вокруг, наперебой обсуждая происшествие.

 

--  Неужели в дом пробрался преступник?  --   беспокойно спросил Валера.

 

Но вскоре выяснилось, что входная дверь заперта. Однако на электрощитке пробки были выключены.

 

Эти слова вызвали напряженную паузу. Гости и хозяева с недоумением смотрели друг на друга, словно виделись в первый раз.

 

--  Надо осмотреть внимательно весь дом,   --  хмуро сказал Сергей. --  Со Светланой останется Валя.

Все молча подчинились этому распоряжению и отправились гурьбой вслед за Сергеем. Хмель быстро выветривался из голов. Выяснилось, что окна во всех комнатах были закрыты, и посторонние войти не смогли бы. Правда, были открыты балконные двери для проветривания, но там ничего не обнаружили, кроме старого запертого шкафа. Каких-либо подозрительных предметов, указывающих на виновника происшествия,  найти долго не удавалось. Наконец,  возле кладовой на полу Валера обнаружил  маску рогатого черта. Находка вызвала общее замешательство.

 

--  Могу точно сказать, что когда мы осматривали интерьер, ее здесь не было,   --   мрачно заметил Виктор. 


Друзья согласились, что Свету, вероятно,  испугал кто-то в этой маске. В тяжелом настроении спустились на первый этаж. Светлане стало немного лучше. Она сидела на стуле и с трудом дышала. Глаза ее блуждали. Валя хлопотала возле подруги со стаканом минеральной воды. Увидев маску, Света задрожала и всхлипнула. Ее отвели в гостиную и усадили на диван. Ситуация становилась весьма странной. По всему выходило, что среди маленькой компании был человек, сознательно выключивший свет и надевший с непонятной целью дурацкую карнавальную маску, чем едва не свел с ума Светлану.

 

«Кто это мог сделать и зачем?»   --   этот вопрос словно висел в воздухе.

--Так, ребята, шутки в сторону,  --  решительно заявил Сергей, – давайте разбираться, кто и где находился в тот момент, когда Светка закричала.

--  Я, Вадим и Валера были с тобой,    --  неуверенно произнес Алексей, -- а ты, Витя, где был?

-- Ну, я отошел в ту небольшую комнату, где висит натюрморт. Очень неплохая живопись, это мое увлечение,    --   отозвался смущенно Виктор.

--  Так вот почему тебя не было с нами,  --  задумчиво проговорил Сергей.

Все товарищи знали, что Виктор еще в школе сильно интересовался изобразительным искусством, собирал альбомы с репродукциями и сам постоянно рисовал.

--  Мы были втроем до того, как погас свет,   --  уточнил Вадим волнуясь.

-- Что ты хочешь этим сказать?  --  спросил Валера.

--  То, что с наступлением темноты кто-то вышел и даже выбежал из комнаты. Я слышал топот.

Эти слова снова вызывали общее смятение. Одноклассники (теперь их можно было назвать только так) недоверчиво смотрели на Вадима.

--  Я пошла в туалет, потом погас свет и вдруг увидела там черта,  -- слабым голосом сказала Света.

-- Как он выглядел, то есть во что был одет?   --  горячо расспрашивала Валя.

 

Но оказалось, что Света рассмотрела в полумраке только голову или морду черта. Он появился внезапно откуда-то сверху и пристально посмотрел на женщину.

--  Что мы теперь будем делать?  -- задумчиво  спросил немного погодя Виктор, прохаживаясь вдоль стола, за которым еще недавно звучали дружеские тосты.

-- Предлагаю осмотреть сумки и карманы у нас всех. Ведь если у кого-нибудь оказалась эта проклятая маска, может, и еще что-нибудь интересное обнаружится,   --  деловито  заговорил Алексей.

-- Так ведь недолго и перессориться,  --  недовольно возразил Валера. -- Неужели нашей многолетней дружбе так быстро придет конец?

--  Считаю, что Алексей прав,  --   уверенно заявил Сергей. -- Действительно, виновник всей заварухи явно среди нас.   Надо его вычислить и потребовать признаться, что он задумал. А для этого устроить обыск.

 

Все согласились, что эта мера необходима для выяснения всего дела. Принесли свои сумки, пакеты и барсетки. Содержимое поочередно выкладывали на стол, освобожденный от тарелок и бутылок. Но от проверки карманов все-таки  воздержались. Только Света не участвовала в процедуре дознания. Как пострадавшую ее избавили от осмотра вещей. Да и состояние подруги оставалось подавленным. Она легла на диван и вскоре задремала.

 

У Вадима нашелся газовый баллончик, прихваченный, по его словам, для самообороны. В прошлом месяце у него было столкновение с уличным хулиганом. В барсетке Алексея нашли пакетик с пахучим порошком. С волнением он объяснил, что принимает болеутоляющее после недавней аварии. Хозяева дома предоставили возможность осмотреть ящики шкафов и бюро, но там оказалось такое множество необычных  вещей самого разного назначения, что одно лишь выяснение их функций явно заняло бы не один час. По предложению Валеры, решили исключить Сергея и Валю из числа подозреваемых как самых надежных друзей. Вдруг на втором этаже послышались чьи-то осторожные шаги. Мужчины, не сговариваясь, побежали туда по лестнице. Валя вышла, чтобы принести нашатырный спирт для больной подруги.

 

Когда в комнате осталась одна Света, она быстро поднялась с дивана и, оглянувшись кругом, взяла маску черта и стала ее внимательно рассматривать.  Подумав, она усмехнулась и проговорила вполголоса: «Ну, теперь ты мне за все ответишь». Положила маску и легла на диван лицом к стене.

 

Через несколько минут в гостиную шумно вошли Сергей, Валера, Вадим и Виктор.

 

Они вели какого-то худого паренька маленького роста, крепко держа его за руки.

-- Кто это?   --   в изумлении спросила вошедшая следом Валя.

--  Мы нашли его в кладовой, возле которой лежала эта самая маска, --  торжествующе ответил Сергей.--  Сидел свернувшись как мышонок и ни гу-гу. Это его шаги мы слышали. Сейчас разберемся, кто он такой и зачем залез в мой дом.

При этих словах хозяина паренек посмотрел на него с обидой и покраснел.  

--  Но ведь вы же обыскивали все комнаты, как же раньше его не увидели? --  продолжала допрашивать Валя, хмуро рассматривая задержанного.

На этот вопрос никто не смог толком ответить. Все это было очень странно.

Света посмотрела пристально на паренька и вздрогнула, но ничего не сказала.

  -- Говори, кто ты и что тебе здесь надо, --  строго спросил Виктор, всматриваясь в лицо пойманного.

Тот затравленно осматривался по сторонам, задержав взгляд на лежащей Свете. Вся компания пристально рассматривала его. Парню было лет двадцать восемь, на нем надеты старые джинсы, изношенные кроссовки и такая же водолазка.

--  Если не скажешь, мы сдадим тебя в полицию как вора,   --   угрожающе проговорил хозяин дома.

--  Я  в самом деле хотел что-нибудь утащить, -- нехотя признался тот.

--  Да разве ты не видел, что в доме много людей?   --   удивленно спросил Валера.

Пойманный растерянно развел руками и вздохнул.

-- Я его, кажется, уже видела где-то,    --   мрачно заметила Валя.

После новых расспросов вор назвался Сашей, сказал, что несколько дней почти ничего не ел, приехал в прошлом году из Казахстана, но потерял документы, и теперь перебивается случайными заработками.

--  Врет,-- убежденно заявил Сергей, выслушав сбивчивую исповедь задержанного. Друзья единодушно согласились с ним. Валера обратил внимание всех на бегающие глаза парня и  неуверенную интонацию.

-- Так это ты надел маску черта и напугал Светлану?   --   грозным тоном спросила Валя.

Тот испуганно посмотрел на нее, потом на маску и замотал головой.

--  Я все-таки не могу понять, как же мы его сразу не нашли?   --   задумчиво проговорил Вадим.

Парня обыскали и вытащили из кармана джинсов маленькую фотокарточку Светы.

--  Откуда у тебя эта фотография?  --   воскликнул Сергей. --  Света, ты знаешь этого типа?!

Все устремили взгляд на Светлану. Она медленно поднялась с дивана и устало махнула рукой.

--  Не мучайте его расспросами. Это Саша, мой бывший… друг. Я его выставила полгода назад, и с тех пор он за мной всюду таскается, пытается восстановить отношения. Но он же намного моложе меня, я ему это сто раз говорила. И ведь никакого  положения у него нет.

-- Так зачем же ты забрался в мой дом, недоумок?  --  потеряв терпение, закричал Сергей.

-- Хотел увидеть ее, посмотреть, с кем она,    --   еле слышно ответил Саша.

Он признался, что увидел Светлану входящей в особняк (выслеживал ее, сгорая от ревности, несколько дней), потом залез на балкон по водосточной трубе и сидел там, спрятавшись в старом шкафу, пока компания гуляла и осматривала дом. А когда на втором этаже стихли разговоры и все ушли, не выдержал и пошел посмотреть на Свету. Когда его неосторожные шаги услышали и помчались гурьбой наверх, Саша спрятался в кладовую, оказавшуюся рядом. Здесь-то его и захватили. Парня освободили и стали вразнобой обсуждать происшествие. Света, по-видимому, уже оправилась от потрясения и теперь с досадой смотрела на незадачливого поклонника. Он сидел, опустив голову и закрыв лицо руками.

--  Ребята, а где Алексей? – вдруг спросил Вадим.

Этот вопрос вызвал общее недоумение. В самом деле, Алексея не было в комнате. Вспомнили, что после поимки Саши он куда-то пропал. Но его спортивная сумка была на месте. Сергей, нахмурившись, отправился снова на второй этаж, взяв с собой Валеру. Остальные притихли, чувствуя приближение плохих вестей. Спустя несколько минут хозяин и его верный друг  вернулись, и на молчаливый вопрос гостей Сергей отрывисто ответил:

-- Алексей лежит … в нашей спальне на полу, он умирает. Вызывайте скорую.

Вскоре друзья собрались возле Алексея, в самом деле лежавшего у входа в хозяйскую спальню на втором этаже, мертвенно бледного, с полузакрытыми глазами. Все расспросы о причине случившегося оказались бесполезны. Мужчина впал в бессознательное состояние. Он умер до приезда  «Скорой помощи». Когда карета приехала, врач констатировал смерть от отравления неизвестным веществом.

 

Смерть Алексея повергла компанию в шоковое состояние. Вызвали полицию. Потом стали шумно обсуждать, как сообщить о случившемся жене и дочери умершего друга.

 

Чувствительная Света расплакалась, бормоча «Несчастная Лариска, что она будет делать без мужа». Даже Саша принял участие в общей заботе.

--  Может, меня это и не касается, но когда меня вели по коридору, мне показалось, что я слышал, как кто-то говорил за дверью: я ничего не смог сделать, пусть меня оставят в покое,   --   произнес он.

--  Ты бы, парень, помолчал, мы еще с тобой не разобрались по-настоящему,  --   сказал Валера. 

-- Ну почему же, сейчас любые свидетельства нам нужны. Не забывайте, что начнется следствие, и каждого из нас будут вызывать в полицию,  --  возразил Сергей. -- Алешка нам устроил веселый праздник, нечего сказать.  

--  Ребята, а ведь один из нас отравил Алексея,   --   медленно и громко произнес Виктор. -- И  он же пытался убить Светлану.

 

Это заявление заставило вздрогнуть каждого из присутствующих. Все понимали, что Виктор прав.

 

 

*     *    * 

 

Прибывшие полицейские осмотрели тело Алексея, сфотографировали его и отправили в морг. Началось формальная процедура дознания: опрос свидетелей, составление протокола. Она продолжалась не менее двух часов и сильно утомила всех участников. Оперативник в звании капитана расположился в соседней с гостиной комнате и вызывал их по одному для допроса. Одноклассники смотрели друг на друга отчужденно, с подозрением. Былые приятельские отношения как-то вдруг испарились. Стали вспоминать старые обиды, неприятные моменты прошлых встреч. Сергей и Валя сидели рядом на диване, где еще недавно лежала Светлана. Они явно ждали, когда окончится тягомотное следствие, чтобы выпроводить ставших нежеланными гостей. Светлана и Саша тоже держались вместе и вполголоса переговаривались. Кажется, происшествия последних часов снова сблизили их. Валера пытался обговорить ситуацию с Сергеем, но тот перестал обращать на него внимание. Виктор и Вадим бродили по комнате как потерянные. Поскольку следствие теперь вели представители власти,     бывшие друзья прекратили попытки установления причин всего происшедшего. На краю стола лежала всеми забытая маска черта. В доме царила гнетущая атмосфера.

 

Во время обыска в туалете были найдены остатки шприца и  разбитая ампула с какой-то остро пахнущей жидкостью, тотчас отправленная опером на экспертизу. В сумке Алексея оказался пакетик с подозрительным порошком, также  направленным на  исследование.  После окончания допросов капитан принял решение задержать Сашу, личность которого решили установить более обстоятельно. Из всех участников событий он вызвал наибольшее подозрение у полиции. Остальные были отпущены, дав предварительно  подписку о невыезде и обязательство явиться в отделение полиции по первому вызову.

 

 

На следующий день Вадим позвонил Виктору и попросил о встрече. Тот не удивился просьбе, и они встретились вечером в кафе в центре города. Заказали по бокалу пива и легкую закуску.

--  Что ты думаешь обо всем этом?    --   начал Вадим, пригубив пенный напиток.

--  По-моему, Алешка попал в какую-то криминальную историю, запутался в ней, и его решили убрать,  -- ответил Виктор, сосредоточенно глядя на приятеля.

-- Это вполне очевидно,   --  с досадой возразил тот. --  Вопрос в том, какое отношение имеют к этим делам наши … одноклассники. И есть ли связь между убийством Алексея и случаем со Светкой.

-- Думаю, связь прямая. Она тоже кому-то помешала, и сначала хотели убить ее.

-- Страшно подумать, что в этом замешаны люди, которых я считал друзьями.

--  А меня ты не подозреваешь? -- глядя в глаза Вадиму, медленно произнес Виктор. 

Помолчав, тот сказал:

--Ты прав, Витя, Думаю, что какую-то роль в этом ты сыграл. Потому и вызвал тебя для откровенного разговора.

-- Вот как! Интересно, и какие же у тебя улики?

Вадим хлебнул из бокала и горячо заговорил:

-- У тебя же был роман со Светой? Не отпирайся, был!

--  Ну, допустим. И что из этого? Прошло три года, все быльем поросло. Мы с ней расстались довольно спокойно, без вражды. Зачем мне на нее нападать, да еще в доме Сергея? Когда погас свет, я был вместе с ребятами. Сергей может подтвердить.

-- Кстати, ты знаешь,  кто отец Светиной дочки?

--  Догадываюсь. Он и есть – Сергей.

--  Я знал это уже давно, хотя она и скрывала, чтобы Валя не ревновала. Но косвенные данные указывали на Сергея: он купил Светлане квартиру, или оплатил ее часть, поддерживал ее материально. Разумеется, не афишировал своих отношений. Не исключаю, что Света могла его шантажировать и вымогать деньги.

--  Так кого ты подозреваешь, меня или Сергея, что-то не пойму?

--  По правде говоря, обоих. У тебя могли быть свои причины избавиться от этой подруги. И с Алексеем у тебя был какой-то спор, вы крепко поцапались недавно, об этом все наши знают.

--  Да что ты можешь знать! Собираешь, наверно, сплетни. Ну, было дело, поругались мы с ним немного, когда я просил Алешку посодействовать поступлению в его институт своего племянника, а он отказал. Между прочим, вчера я вместе с ребятами нашел этого нелепого Светкиного ухажера в кладовке и потом вел его в гостиную разбираться. А в это время Алешку в другой комнате кто-то шприцем ткнул, который менты потом нашли. Я все подробно оперу рассказал.

Помолчали, выпили пива.

--  А ты уверен, что этот Саша правду нам рассказал? – заговорил снова Вадим.   --  Может, он и хотел Светку грохнуть, да не удалось.  Недаром его в СИЗО посадили.

-- С этим пусть полиция разбирается. Ты не отвлекайся, говори, в чем меня подозреваешь.

-- Я вот что подумал. Нападение на Свету, если это можно так назвать, и убийство Алексея могли совершить разные люди и по разным причинам. Буду откровенным: еще в прошлом году на встрече Валя проговорилась, что ты расстался со Светой не по своей воле. И потом долго домогался ее. Они же близко общаются, не скроешь.

-- Э, да черта ли вам всем лезть в этот дело! Сами во всем разберемся, без посторонних.

Ничего я против нее не делал!

Вдруг Вадим напрягся и задумался.

--  Стоп! Виктор, ты помнишь, как на прошлогодней встрече зашла речь о том, что в народе бытует много поговорок про чертей, про нечистую силу. Это Валя начала, она ведь филолог по образованию. Что люди часто поминают черта, посылают к черту, и вообще чертыхаются, чтобы крепче выразиться. И ты сейчас тоже чертыхнулся. Тогда вот кто-то и про Алексея сказал, что вроде он неудачник, «ни богу свечка, ни черту кочерга». А он и припомнил все это вчера за столом. И вскоре  случилось происшествие со Светкой. Ее ведь маской черта напугали.

--  Ты думаешь, это как-нибудь связано?

--  А черт его знает!

Приятели невесело рассмеялись.

 

 

Света и Валя сидели за столом в особняке Дроботовых. После трагической встречи выпускников прошло три дня. Подруги пили чай и обсуждали все, что произошло за это время.

--  Сегодня Сашу выпустили,  -- торопливо  рассказывала Света.-- Улик против него у полиции нет. Вы же с Сергеем не будете  обвинять этого охламона, что он забрался к вам в дом?

-- Конечно, не будем. Мы понимаем, что он просто влюбленный дурачок. Но все эти совпадения, от них просто голова кружится. Кто-то свет выключил во всем доме, потом тебя напугали этой нелепой маской, вдруг появился твой Сашка, и наконец, --  самое страшное_- убили Алешу. Я просто в ужасе была, как это случилось. Хоть он и был парень сложный, какие-то у него с Сергеем случались разборки, но все же он свой человек, школьный друг. Пусть ему земля будет пухом!

--  Спасибо, Валя, ты такая добрая, сердце у тебя хорошее. Если бы не ты, не знаю, как бы я оправилась от потрясения, когда увидела во полумраке этого черта! --   Света вздрогнула от воспоминания. 

--   Пустяки, не благодари меня. Не могла же я равнодушно стоять и смотреть, как ты умираешь от страха. Но как ты думаешь, кто был этот … в маске?

Света задумалась, ее лоб перерезала морщина.

--  Думаю, что это не мог быть Сашка. Он просто хотел посмотреть, с кем я сижу. Ревнивый дурачок! Я клянусь, что не давала ему повода надеяться. Сказала определенно за пару дней до встречи, что выхожу замуж, и чтобы он забыл меня. Но и на наших ребят не могу подумать! Мы же все друзья… но вот кто-то из них убил Алешку…       не понимаю. За что? А где сейчас эта странная маска?

--  Пропала куда-то в суматохе,   --  вздохнув, ответила Валя.

 – И вот еще не могу понять, почему на похороны Алексея приехали далеко не все ребята из класса. И вы не приходили. А Вадим напился и стал болтать, будто Алешку отравили ты и Сергей.  Вроде у твоего мужа с ним начались терки из-за бизнеса.

--  Что за наглая ложь! – возмутилась Валя. --  Какой бизнес мог быть у Алешки, он же преподавал в политехе, органической химией занимался. Мы и виделись в последнее время редко. Он уже два года на встречи не приезжал. А на похороны мы не пришли, потому что у Сергея сердце крепко прихватило. Он все три дня сам не свой ходит. Я не могла его одного оставить, боялась, что свалится с сердцем. Я вот что подумала: а не пытается ли Вадим свалить все с больной головы на здоровую. Ты знаешь, что он одно время баловался героином? Едва соскочил, и, между прочим, Сергей ему помог вылечиться, свел с одним толковым врачом-наркологом. И вот вам благодарность за доброе дело! Так что наш тихий пьянчужка Вадик умеет  ловко пользоваться шрицом. Неожиданное появление твоего Сашки оказалось ему очень кстати. Пока тащили парня вниз, мог быстро сделать Алешке смертельный укол.

--  Но во время обыска у него ничего такого не нашли,   --    слабо возразила Света.

--  Ну да, успел выбросить шприц в туалет.

-- Не говори так, я не верю, что Вадим это сделал. Может, он и любит выпить лишнего, но чтобы убить… по какой причине?

--  Кто может знать! У каждого есть свои скелеты в шкафу.  Надеюсь, полиция во всем разберется.

Помолчали.

Света, посмотрев в глаза подруге, спросила:

-- Где сейчас Сергей?

-- В спальне лежит, он плохо спал ночью.

--  Я хотела бы с ним повидаться.

Валя пристально посмотрела на нее, задумалась и неохотно сказала:

-- Ладно, поднимись к нему, только ненадолго.

Света тихо вощла в спальню и увидела лежащего на широкой кровати Сергея.

Он был бледен и беспокойно ворочался. Очевидно, ему и в самом деле было плохо.

--  Здравствуй, Сережа.

Сергей взглянул на вошедшую женщину и нахмурился.

-- Это ты? Что тебе нужно?

--  Мне показалось, что ты стал избегать меня. А ведь мы же близкие люди.

-- Знаю, но что ты хочешь сейчас? Я заплатил за все.

--  Ты так думаешь? Это потому, что у вас с Валей нет общих детей. На содержание дочери требуется много денег.

-- Ладно, получишь еще, только соблюдай наши условия, и не надо приходить к нам, когда жена дома. Вот поправлюсь и сам тебе позвоню.

После некоторого молчания Света снова заговорила:

--  Я все пытаюсь понять, что произошло в тот страшный день. Маска черта… смерть Алексея. Что ты думаешь об этом?

Мужчина поднялся и сел на кровати.

--  Скорее всего, тебя напугал твой дружок, этот Сашка придурочный. Он же прятался на балконе. А зачем, пусть он сам тебе расскажет. Что касается Алешки, то я думаю на Виктора. Когда мы с Алексеем разговаривали, он мне жаловался на то, что Витя его достает угрозами. Они поругались из-за Витькиного племянника, которому Лешка не помог поступить в политех, и еще были терки насчет бабок. Вроде Лешка взял в долг и не отдавал. А что, полиция никого еще не взяла?

--  Никого. И Сашку отпустили.

--  Ну да, разве они могут толком разобраться в простом деле. Только и умеют  -- на честный бизнес наезжать. 

-- Ты не видел маску? Ее надо сдать куда следует, это важная улика.

-- Не знаю, может, Валя убрала.

Света подошла к Сергею, наклонилась и негромко сказала:

-- А я знаю, что это ты был …в маске.

Сергей отшатнулся и бросил со злостью:

-- С чего ты взяла?

-- Я разглядела твою рубашку, хоть и было темно. Вот она висит на стуле.

--  Ненормальная, тебе померещилось! Я был с ребятами, дом показывал.

-- И все-таки я узнала тебя по рубашке. Что ты собирался сделать? Избавиться от меня? 

-- Светка, у тебя в мозгах путаница.  Рубашка у меня такая  же, как  у Алексея, я ему и подарил ее, когда в Альпы ездил. Зачем я буду в собственном доме в маски рядиться. Вот наш Витя любит такие штуки, он еще в школе на маскараде отличился, в мушкетерском костюме явился, помнишь?

-- Что Витька шутник классный, я знаю.

--  Еще бы тебе не знать, ты ведь жила с ним.

--  Ну, жила, и что. Если ты меня бросил, я должна в монастырь уйти, что ли? Мы с Витей недолго были вместе, он не смог добиться доверия Иринки. Да и не хотел, я думаю. Он вообще к семейной жизни мало приспособлен. Больше любит в гости ходить и тусоваться. Но чтобы он вздумал на встрече друзей такую злую шутку сыграть — не может быть, не верю. Черт… Ой, я что вдруг вспомнила! Ровно год назад здесь же, на встрече  стали вспоминать всякие смешные поговорки. А Витя сказал про Алешку, что он,  как это… ни богу свечка, ни черту кочерга. Все еще посмеялись такой старой поговорке. Может, у них тогда еще началось, ну разборки всякие. Так что Виктор, и в самом деле, мог продолжить на этот раз ту шутку про черта. Но почему решил напугать именно меня? Уже и не пойму, у кого из вас  здесь был свой пиковый интерес.  

-- Ты прекрати свои игры в сыщицу. А то рискуешь испортить наши и без того непростые отношения. И пожалуйста, поменьше откровенничай с Валентиной. А еще я заметил, что у твоего дружка Саши была рубашка такого  же красноватого цвета и фасона, как у нас с Алешкой. Может быть, мы втроем одну маску надели, а? Кстати, этого Сашку я немного знаю, имел с ним кое-какие дела. Но не стал признавать при всех, неподходящее для меня знакомство. 

-- Кажется, этот черт и правда был ниже тебя ростом,  --  задумчиво произнесла Света.

В комнату тихо постучались. Вошла Валя с подносом, на котором стоял стакан с напитком и лекарства.

--  Извини, Света, но Сереже надо принять успокоительное,    --   с озабоченным видом сказала она.

В этот момент зазвонил мобильный у Светы.

-- Алло, слушаю. Да, узнала. У Дроботовых сижу. Сергей заболел. Когда? Хорошо, согласна. Знаю это кафе. Договорились.

Отключившись, Света сказала, что звонил Виктор и просил ее встретиться,  хочет сказать что-то важное.

-- Будь осторожна с ним,  --  посоветовала Валя. -- У него на уме какая-то каверза. Попроси своего жениха пойти с тобой.

-- Олег еще с вахты не вернулся. Да и не боюсь я Витю. Кто угодно, только не он. Притом, Сашка, скорее всего, опять будет отираться где-нибудь поблизости. Он обещал, что будет защищать меня, пока вся эта история не прояснится. Кавалер непрошеный.

 

 

Они встретились в том же кафе, где накануне разговаривали Виктор и Вадим. Поначалу бывшие любовники молча пили кофе и рассматривали друг друга.

-- Я много думал в последние дни,   --  начал Виктор. – Знаешь, без тебя у меня жизнь как-то не складывается. Напрасно мы с тобой расстались.

-- Пожалуйста, не начинай эту надоевшую песню,  --  с досадой возразила Света. -- Прошла любовь, завяли помидоры. У меня есть жених.

-- И как выяснилось недавно, не один,   --  с горькой усмешкой заметил Виктор.

-- Если ты насчет Сашки, то можешь оставить свои шуточки при себе. Он мне только друг.

--  Мне кажется, что этот друг умеет шутить покруче меня. Я имею в виду выходку с маской черта.

 --  Не напоминай,  меня до сих пор в пот бросает, как вспомню …  Кстати, эта маска пропала. Но почему ты думаешь на Сашку?

-- Потому что не хочу подозревать никого из наших. Уж очень вовремя он там появился.

-- Но ведь это не самое страшное, что случилось в тот день.

Виктор и Света напряженно смотрели друг другу в глаза. У каждого были невысказанные вопросы.

-- Ты знаешь, что Вадим некоторое время употреблял наркотики?  -- дрожащим голосом произнесла Света.

-- Кто тебе это сказал?

-- Дроботовы знают, они и сказали. Сергей помог ему избавиться от этой зависимости, нашел хорошего врача. Понимаешь, Вадим же мог сделать укол Алексею, быстро и незаметно. Подумать только… школьный друг.

Лицо Виктора исказила гримаса.

--  Да уж, Сергей в этом большой специалист, то есть в борьбе с наркотиками. А также в их распространении. Пора тебе узнать правду. Я для этого тебя и пригласил.

--  Правду? О чем?

--  Ты знаешь, на чем Сергей сделал состояние? Я это понял в прошлом году, когда он позвал меня к себе и предложил стать дилером. Сказал, что нужно привезти партию товара из одного южного региона, а водитель у него запил. Но только чтобы никто  не знал, что за товар. Я согласился, надо же выручить друга. Получил груз по указанному адресу у каких-то подозрительных кавказцев, которым передал привет от Сергея, как он велел; это вроде пароля. Потом еще несколько раз возил грузы вслепую. Сергей неплохо платил, и каждый раз повторял начет осторожности. Я не спрашивал, что вожу, но догадывался, что это не бытовая химия, как значилось в накладной. А вот за неделю до нашей встречи со школьными друзьями вернулся из поездки без груза. Партнеры Дроботова велели ему передать, что поставщика замели органы, и этот адрес больше не работает. Напомнили о крупной сумме, которую от него ждут с прошлого раза. Когда я Сергею все это сказал, он разозлился и стал меня винить в чем-то. Мы поссорились. Но потом он сказал, что надо обсудить ситуацию в узком кругу. Намекнул, что будут участвовать Валера и Алешка. Мы собирались остаться после общей встречи и серьезно поговорить. И опоздал я на встречу не случайно, не из-за пробки. Меня вызывали в управление по контролю за незаконным оборотом наркотиков и там расспрашивали о моих отношениях с Дроботовым. У них были какие-то данные о моих поездках на юг. Я, конечно,  ушел в полную несознанку, но повезло, отпустили. В доме Сергея во время экскурсии  успел сказать ему пару слов о том, где я был. Его это встревожило. А вскоре ,  погас свет, и ты закричала. Уверен, между этими событиями есть какая-то связь. Тебе угрожает явная опасность.

 

Светлана молчала, потрясенная услышанным. Вдруг она с удивлением посмотрела на улицу. Ее внимание привлек один прохожий, в котором Света узнала знакомые черты.

 

Потом повернула голову и вновь посмотрела на Виктора.

--  Если у Сергея и криминальный бизнес, я этому не удивляюсь. Кто же в наше время может разбогатеть законным путем. Только причем тут я? Как я могла ему помешать?

-- Сергей купил тебе квартиру. Знаю, за что. Эти деньги взяты не из коммерческой прибыли. Он мог опасаться, что эту сделку посчитают грязной, и придется давать объяснения в налоговой. Да и Валя могла узнать обо всем. Так что ты ему стала опасна.

-- Вы прямо как клубок змей в банке, пытаетесь друг дружку ужалить! Ты валишь на Дроботова, он на тебя. И Валя его поддерживает.

-- Я только хотел тебя предупредить, Света, ты мне небезразлична. Лучше уезжай отсюда на какое-то время, пока убийство Алешки не раскрыто.

-- Кстати, что ты думаешь по этому поводу? Кто его мог убить?

Не дождавшись ответа, Света отвернулась и пристально посмотрела вглубь зала.

 За самым дальним столиком в одиночестве сидел Саша и медленно тянул пиво из кружки.

Ничего не сказав об этом  Виктору, она попросила его принести еще чашку кофе. Они поговорили об Алексее, причем Виктор отзывался о погибшем товарище со сдержанным раздражением. Он не мог забыть недавней обиды. Версия с участием Вадима ему не казалась невозможной.

-- Но все же надо подождать, что скажет наша славная полиция, -- подумав, сказал он.--  Пока она что-то не торопится никого арестовывать.

 

Через несколько минут он, извинившись, отправился в туалет.

 

Света ждала его, с беспокойством осматриваясь кругом. Предчувствие беды не оставляло ее. Краем глаза она наблюдала за Сашей. Парень то уходил, то снова появлялся и бросал быстрые взгляды в сторону Светланы, но близко не подходил. Прошло двадцать минут или больше. Чашка перед ней опустела. Светлана не знала, что ей делать. Когда она уже решила выйти из кафе,  раздался испуганный возглас. Какой-то человек выбежал из мужского туалета и, размахивая руками, стал сбивчиво кричать, что там кого-то убили. Несколько посетителей и администратор кафе вбежали в туалет. Послышался шум возбужденных голосов. Света быстро подошла туда, с ужасом догадываясь о происшедшем. Рядом оказался Саша. Они переглянулись. Оба были бледны, и не сговариваясь, взялись за руки.  Сели за ближайший столик. Тем временем была вызвана  полиция и скорая помощь. Вскоре узнали, что Виктора нашли в кабинке мертвым. У него было разрезано горло и перебиты шейные позвонки. Саша с трудом вывел Свету из кафе: женщина находилась в полуобморочном состоянии.

 

 

Спустя два дня в квартире Светы сидели за столом три человека, участники драматических событий последних дней. Разговор шел больше часа, и все они утомились, но пребывали в возбужденном состоянии. Светлана, обмотав голову мокрым полотенцем, дрожащим голосом говорила:

-- Я не успокоюсь, пока не узнаю всей правды о том, кто убил наших друзей.

-- Но пойми, Света, мы ничего не можем сделать, да ещё как бы не стать следующими в очереди,  --  глухо возразил Вадим. – Вчера в меня стреляли, когда я выходил из дома. Пуля свистнула над плечом. Я уже договорился с одним парнем, чтобы он поработал моим телохранителем.

Эта новость поразила собеседников. Они подавленно смотрели на Вадима.   Потом Света спросила:

--  Саша, я тебя очень прошу сказать, что ты делал в кафе.

-- Да уже десять раз говорил, Света,  --  волнуясь, отвечал тот.--  Пил пиво, смотрел на вас с Виктором, ждал случая поговорить с тобой.   

-- Но ты же уходил куда-то, признайся  во всем!

-- Не в чем мне признаваться, я выходил покурить. К твоему Виктору и близко не подходил. Неужели ты не понимаешь,  я только хотел тебя защитить, словно чуял, что-то должно случиться.

--  Черт возьми, и кто же нас преследует?  --  бормотал в изнеможении Вадим.

После некоторого молчания Света спросила его, пристально глядя в глаза:

-- Ты принимал наркотики?

-- Ну, принимал, а при чем тут это,   -- покраснев, ответил Вадим. --  Завязал я с наркотой и даже вспоминать не желаю.

--  А шприцом пользоваться умеешь?

--  Теперь ты еще будешь донимать меня, мало мне жены. У меня и причины не было никакой с Алешкой враждовать. Не виноват я!

-- А кто продавал тебе героин?

-- Ты вздумала в сыщицу играть! Знаешь, что бывает с теми, кто лезет в эти дела?

Побереги себя, чтобы дочь без матери не осталась. Я не угрожаю, а просто предупреждаю, потому что сам едва не сгинул за то, что однажды сболтнул лишнего. Может, меня за то  и хотят застрелить, что по пьянке   ляпнул что-то.

-- Света, успокойся. Давай уедем куда-нибудь, где нас никто не сможет найти,   --  умоляющим тоном проговорил Саша.

-- Прекрати талдычить об отъезде. Я никуда не уеду, пока во всем не разберусь. Да и вообще незачем мне уезжать, тем более с тобой. Лучше вспомни, что было подозрительного там, в кафе. Ведь не мог же убийца войти в туалет незаметно.

--  Ничего такого вроде не заметил,   --  задумчиво потер тот лоб. --  Народу много было, особенно перед тем, как тот мужик закричал про труп в тубзике. Знакомых тоже не припомню. Хотя… вот сейчас думаю, что одна физиономия показалась знакомой.

Где же я его видел? Невысокий такой мужичок, рыжеватый. Еще руку в кармане держал. Потолкался возле меню, но ничего не стал заказывать. Да, и потом он прошел в уборную, сразу вслед за Виктором!

--  Он был в бежевом спортивном костюме и белых кроссовках?  --  быстро спросила Света, пристально глядя на Сашу.

-- Точно!  --  воскликнул он. -- Ты его знаешь?

-- Кажется, знаю, хотя цвет волос был другой, и форма носа тоже изменилась. Господи, неужели?  --  Света возбужденно заходила по комнате.--  Это его я видела на улице у кафе.

Вадим и Саша молча следили за движениями Светы, ожидая объяснений.

Раздался сигнал мобильного телефона.

-- Света, это твой! – заметил Саша.

Но она будто не слышала и продолжала обдумывать свои мысли.

Саша взял трубку и ответил на вызов.

-- Света, возьми, тебя подруга спрашивает.

Только теперь она взяла телефон и вышла с ним на кухню.

Саша вдруг вскочил и расширенными глазами взглянул на Вадима, потом быстро заговорил:

-- Ты знаешь, этот голос, я узнал его. Когда меня вели, слышал  за стенкой слова  --  «ты не посмеешь». Сказала та женщина, ну, с ней тогда говорил этот ваш Алексей, которого отравили. Еще на меня подумали. Это она звонит.

--  Какая женщина?  --   машинально переспросил тот. -- Там же были только Света и Валя, хозяйка.

Когда Света вернулась в комнату,  то застала обоих мужчин еще более возбужденными.

-- Звонила Валя, просит придти к ним,  поговорить. Сергею стало лучше,   -- озабоченно сказала она.

--  Не надо тебе туда ходить!  --  выпалил Саша и рассказал о своих подозрениях.

-- Вот оно что,  --  протянула Света, --  кажется, картина проясняется.  Виктор мне успел кое-что сообщить о махинациях Сергея. Он втянул нашего друга Витю в торговлю наркотиками, а потом посчитал опасным свидетелем. Я поняла: его убил в кафе Валера, я его узнала, несмотря на грим и покрашенные волосы. Он караулил возле кафе. Выполнил приказ своего хозяина.

-- Верно, это тот мужик, который меня крепче всех тогда держал, только перекрашенный! Он потом пару раз ещё ударил по спине,  --  заговорил Саша.

-- Вероятно, и Алексей участвовал в этом грязном бизнесе,  --  продолжала Света, все более воодушевляясь,-- он же химик, и занимался экспериментами по заданию Сергея. Разве не так, Вадик?

Тот задумчиво произнес:

-- Наверно, ты права, меня в это не посвящали, но допускаю.

-- Конечно,  Сергей создал сеть из числа своих друзей по производству и реализации наркоты, и при этом никто не знал о роли другого, кроме самого Сергея. Пытался втянуть и Женю, но он отказался и не приехал на встречу.   --  убежденно продолжила женщина. --  Именно Сергей приучил тебя к потреблению этой гадости, и наверно, заставил заниматься распространением. Поэтому и деньги тебе давал, будто на развитие бизнеса. А потом, видя, как ты слабеешь, помог вылечиться. Зачем ему терять такого энергичного, хоть порой и строптивого помощника.

-- Светка, берегись, по лезвию ходишь,  --  прошептал потрясенный Вадим.-- Слишком проницательна, Дроботов не простит этого.

-- Думаю, что Алексей в какой-то момент отказался заниматься работой по изготовлению наркотика. А может, у него и не получилось. Недаром Виктор говорил о нем – «ни богу свечка, ни  черту кочерга». Алексей сказал о выходе из дела Сергею в тот день, когда мы отмечали наш юбилей. И это решило его участь. Валя действовала по указанию мужа, это она сделала Алеше смертельную инъекцию. Именно за этим она вышла тогда из гостиной, когда я лежала после встречи с чертом.  Вот только не пойму, почему они решили напугать меня.

-- Это не они, это я,   --  тихо и покаянно проговорил Саша.

-- Ты! Но зачем!?

-- Поверь, Света, все  получилось случайно. Я ведь тоже работал на Сергея Дроботова, пушерил в нашем районе, он хорошо платил, и я не смог отказаться. Хотел скопить тысяч тридцать, чтобы сделать тебе дорогой подарок, ты бы поняла, как я тебя люблю. Но в последнее время покупателей стало совсем мало, я был вынужден возвращать ему непроданные дозы, а он злился и ругался. Мы всегда встречались у него на складе, так что меня никто из его окружения не знал, только Валя видела мельком раза   два.  В тот день утром он велел мне по телефону сдать деньги до полудня. Я почувствовал за собой слежку и пробирался к его особняку проходными дворами. Входная дверь была закрыта, а звонить он мне не разрешал. Ну, я и решил подняться по водостоку. Залез, а потом слышу, в доме полно гостей. Смеются, бокалы звенят. Я и спрятался в шкафу на балконе. Там и нашел эту саму чертову маску. Сижу в темноте, а сам думаю: почему жизнь такая несправедливая. Эти Дроботовы катаются как сыр в масле, за бугор то и дело мотаются, в шикарной тачке разъезжают. А я у них на побегушках, и рискую каждый день попасть на нары. Разозлился я на такую жизнь и решил им вместе с гостями подпортить настроение. Надел эту маску, потихоньку вылез и пошел искать электрощиток, чтобы свет вырубить. Хотел всю компанию как следует попугать. И надо же такому случиться, что возле щитка тебя встретил! Пробки вырубил, а  ты меня увидела и закричала. Я сразу  помчался на второй этаж, в кладовку залез, а маску бросил. Страху натерпелся   --  не передать. А еще стыдно стало, что тебя этой дурацкой маской напугал. Когда меня нашли, я и придумал, будто за тобой следил. Дроботов, гад, сделал вид, что не знает меня. Ну, и я подыграл ему. А  ведь я не совсем соврал, перед этим  несколько дней ходил вслед за тобой, все не решался подойти.

-- Да уж знаю, заметила тебя, ухажера непрошеного,  -- с усмешкой сказала Светлана.--Наверно, так и должно было случиться. В таком чертовом доме и должен был, в конце концов, появиться черт. И может снова возникнуть. Недаром, Дроботовы спрятали маску. Ну что же, ребята, пора  рассказать о наших делах в полиции и прокуратуре. Пусть каждый получит по заслугам.

 

 

Поделиться в социальных сетях


Издательство «Золотое Руно»

Новое

Новое 

  • 18.11.2021 16:40:42

    Леонид Подольский. Пьеса "Четырехугольник" ("Драматургия")

    "...В общежитии спрятать было негде, все под негласным контролем. Уж что под контролем, знал, и все знали, самые глупые и те догадывались… Оттого сам – на мелкие кусочки. Черновики… все. Долго помнил наизусть… И потом много раз руки просились к перу. Серебряный век, революция, эмиграция, Париж – все не так, как в учебниках. Дон Аминадо, граф Толстой, Бунин, Цветаева с ее роковой судьбой, Мережковские… И по эту сторону: Ахматова, Гумилев, Мандельштам, Пастернак, Блок… Так и не написал ни строчки. Все в себе. Ждал. О колхозах писал, о коллективизации. А чего ждал? А какие..."

  • 13.11.2021 19:20:00

    Людмила Саницкая. ""Роман Леонида Подольского "Инвестком" (рецензия)" ("Критика. Эссе")

    "Пятый роман Леонида Подольского продолжает социально ориентированную. яркую, объёмную прозу писателя, создающего художественный портрет общества в период кризиса всех его ценностей. Аналогия между образом главного героя и личностью автора вполне закономерно возникает с первых страниц книги: лишь тот, кто прошёл через безжалостные жернова дикого российского капитализма, может так точно, детально и беспощадно по отношению и к герою, и к себе, рассказать о муках и мерзостях системы всевластия денег..."

  • 12.11.2021 17:58:00

    Владимир Пахомов. "Крест на высоком берегу" ("Проза")

    "О восстании староверов на севере Прморья 1932 года написано много, и Читатель легко может найти эти мвтериалы. Настоятельно рекомендую Вам книгу А.М.Паничева “Бикин. Тайга и Люди”. Я же попробовал в художественной форме донести до Вас свидетельства очевидцев, а также мои воспоминания о пребывании в местах, до сих пор хранивших следы тех трагических событий... "

  • 11.11.2021 22:01:00

    Павел Максимов. "Стихотворения (публикация №1)" ("Поэзия")

    "В стране с холодными сырыми городами И запустение, и тлен. Выносят мёртвых из угрюмых зданий, И к лучшему не видно перемен. Дождь моросит, печаль и тучи. О солнце знать немногим здесь дано,- Какой- то остров невезучий, Да понедельники одно..."

  • 10.11.2021 19:23:00

    Владимир Спектор. "Из всех искусств важнейшее- умение делать деньги" (рецензия на роман Леонида Подольского "Инвестком") ("Критика. Эссе")

    Леонид Подольский написал очень честную и грустную книгу. Её можно назвать энциклопедией риэлтора, а можно – энциклопедией нынешней жизни, где всё продается и покупается, где нет друзей, а только партнёры, клиенты и конкуренты, которых можно (и даже нужно) обмануть и подставить, где каждый – только сам за себя. В этом объёмном и подробном повествовании (что может считаться как достоинством, так и недостатком) приоткрыта дверь в мир дикого бизнеса середины 90-х и начала 2000-х годов, вернее, той его части, которая занималась риэлтерством, расселением огромного количества «коммуналок» в центре столицы, получая на этом невероятно большую прибыль. Это было время между ушедшим в небытие социализмом и так и не освоившимся капитализмом, главный эпитет к которому остался с тех лет неизменным – нецивилизованный.

  • 08.11.2021 4:36:00

    Юлия Сафронова, Стихотворения (публикация №1) ("Поэзия")

    в летнем моём гардеробе худи sportif сникерсы сеткой розовый шоппер и карта тройка только дожди как излюбленный аперитив дожди и только перед уже обозначенным зноем вишневым внутри каждого дня: там июньские поместились лето кино и книги часа на три перед рассветом с которым я породнилась

Спонсоры и партнеры